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Antecedentes/Justificación

Sin duda, la desalación de agua en Canarias, Madeira, Cabo Verde y Mauritania es la actividad asociada a la economía azul que más directamente está unida a la estabilidad social y económica. Un alto porcentaje del PIB del Espacio de Cooperación depende de la disponibilidad de agua desalada, abasteciendo al año a casi 2 millones de habitantes, a más de 12 millones de turistas, a multitud de hectáreas agrícolas y a casi todo el parque industrial y empresarial existente.

Contamos con un parque de plantas desaladoras en operación que supera las 500 unidades; es la mayor densidad de plantas desaladoras en explotación del mundo (800.000 m3/día - más del 1% mundial). En Canarias principalmente, seguido de Cabo Verde, se localiza la mayor capacidad instalada, siendo testimonial aún en Mauritania y Madeira. En resumen, se cuenta con un destacado parque de desaladoras, único en el mundo por su variedad y dimensión, y con un importante grupo de investigadores, ingenieros, explotadores de planta, etc. con alta cualificación y conocimiento en este sector y en Canarias se han probado y mejorado todas las tecnologías de desalación inventadas.

Pese a ello, no se ha sabido explotar adecuadamente, tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, que somos más que pioneros y laboratorio mundial en desalación. La I+D local ha sido escasa en este ámbito, con pocos desarrollos reconocidos a escala internacional (ROKinetic, Lechos de calcita DRINTEC™, DESSOL®). Salvo estas excepciones, esta condición de pioneros no nos ha permitido posicionarnos claramente en el panorama internacional de la investigación en desalación.

Se requiere dar un salto de calidad y convertir a este entorno geográfico del Atlántico en una Plataforma cohesionada entre Investigadores y Empresas que den respuesta a carencias y necesidades tecnológicas del sector. Es preciso apostar por la I+D+i en desalación, conocer en detalle el nexo agua – energía y destinar recursos de forma coordinada para desarrollar soluciones y proyectos demostrativos e innovadores relativos a las tecnologías de desalación de aguas y el uso aplicado de energías renovables, acorde a las prioridades de las RIS3 y Crecimiento Azul-UE.

Por lo tanto, supone un reto importante pasar de que nos vean como laboratorio mundial a ser una Plataforma (Living Lab) de I+D+i en Desalación de referencia internacional. Con este propósito surge la propuesta DESAL+, presentada al Programa Interreg MAC 2014-2020. Se debe trabajar conjuntamente en un concepto de marca abierto al mundo (DESALINATION LIVING LAB – LABORATORIO DE I+D EN DESALACIÓN), estar fuertemente interconectados entre los actores público - privados clave y disponer de infraestructura abierta a la investigación e investigadores altamente cualificados. Todo ello, permitiría ampliar el conocimiento existente, generar localmente nuevos productos y patentes, aportar soluciones adaptadas a territorios insulares o descentralizados y plantear estrategias para el aprovechamiento del potencial en energías renovables (EERR) existente (viento, sol, olas) asociado a la desalación.